Conoces El Secreto de la Riqueza Absoluta?
 

Infografía: Lista de tareas para promocionar tu blog, aumentar tu tráfico y recibir más visitas

Hoy te presento esta infografía de DIVVY HQ con una útil lista de tareas que realizar justo después de publicar un nuevo post en tu blog.

Pues tan importante es publicar buenos contenidos comopromocionarlos para que destaquen entre los miles que se publican cada día en Internet.

Voy a resumirte las 12 acciones que debes realizar para dar visibilidad a los post de tu blog:

1.- Optimiza las keywords de tu post.

Busca en el contenido de tu post las palabras más relevantes y compara con la herramienta gratuita de keywords de Google Adwords.

2.- Permite la sindicación de los contenidos.

Una de las formas más potentes y desconocidas de promoción de contenidos es la sindicación RSS.

3.- Acorta las URL de tus post.

Muy importante para distribuir tu contenido en Twitter, utiliza Bit.ly para acceder a los datos de impresiones, clicks, retweets, etc…

4.- Ajusta las actualizaciones.

No se trata de publicar lo mismo en todas las  redes sociales al mismo tiempo. Ajustarlo a cada momento y plataforma puede marcar la diferencia.

5.- Publica cuestiones en otras webs/blogs.

Una buena estrategia puede ser publicar una pregunta, tus opiniones y la URL de tu post. Recibirás el feedback de otros usuarios.

6.- Publica tus contenidos en plataformas de Bookmark.

Puedes obtener una gran cantidad de tráfico si compartes tus contenidos en Reddit, Stumbleupon o Digg, por ejemplo.

7.- Comenta en otros blogs.

Ofrecer ayuda o realizar comentarios interesantes en otros blogs es una fantástica forma de obtener tráfico hacia nuestro blog.

8.- Busca y ofrece ayuda en Twitter.

Ayudar a los usuarios es una muy buena forma de obtener un grupo de leales seguidores en Twitter

9.- Añade la URL a la firma de tu e-mail.

Parece obvio, pero muchos nos olvidamos de hacerlo. Incluir la URL de nuestro blog en la firma de tu cuenta de email. Muchas plataformas de email (WiseStamp para Gmail por ejemplo) permiten incluir el último post de nuestro blog en la firma de los email.

10.- Comparte tus post con usuarios segmentados.

Tu sabes que hay algunas personas muy interesadas en tu contenido. ¿A que esperas para enviarles un email con el enlace acortado del post, para que puedan leerlo?

11.- Añade el post a tu próxima newsletter.

Si dispones de una newsletter, puedes incluir algunos de tus post y comprobar cuales tienen más éxito y reciben mayor número de clicks.

12.- Pide a otros bloggers que mencionen tu post.

Construir relaciones con otros bloggers de tu sector es una buena idea para expandir tu influencia y solicitarles que publiquen, comenten o compartan tus contenidos.

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Herramientas y Recursos online para redactar sin apuros by Prophet on July 9th, 2008
Como dice Eva Dominguez de La Vanguardia, escribir en un medio público con el objetivo de ser leído por el máximo número de personas no sólo exige redactar de manera sencilla y precisa sino también con corrección ortográfica y estilística.

Squidoo: un buen recurso para SEO?

Squidoo, como muchos saben, es un servicio bueno para SEO del cual te puedes aprovechar. El poder de este servicio te puede ayudar a subir posiciones en los motores de búsqueda y generar enlaces entrantes. Por lo cual surge la duda ¿Qué es exactamente Squidoo?

Un lente Squidoo es un sitio web que se alberga directamente en la página oficial de este servicio. Las personas que crearon estos lentes se llaman lensmasters (como los webmasters). Estas páginas pueden contener todo tema existente y pueden ser un gran recurso para promocionar servicios y productos. También se pueden usar para repartir información, lo que te puede ayudar a convertirte en una autoridad de la industria a la que perteneces.

Otro gran punto acerca de los lentes Squidoo es que comúnmente tienen buenas posiciones en las búsquedas de Google. Esto es en parte debido al perfil de relevancia que se ha formado este servicio gracias a información que proporciona. Otro gran punto a favor de Squidoo es que tiene un PageRank de 8, lo que es un muy buen número. Tendrás muchos beneficios si tienes contenido relevante en este servicio con el uso de SEO básico, ya que Google lo recopila rápidamente y le asigna una buena posición en las búsquedas de palabras clave. Dentro de los beneficios de este método está el aumento de tráfico entrante a tu sitio.

Crearse una cuenta en Squidoo es gratis, debido a que es una plataforma de publicidad que no necesita dinero. No existe la necesidad de pagar mensual o anualmente una cuota para pertenecer a este servicio. Una vez dentro, podrás usar todos los lentes que necesites para tu sitio web. Las transferencias de lentes Squidoo son gratuitas, siendo ésta otra gran ventaja para su uso. A primera vista se puede pensar que la creación de un Lente Squidoo es complicada, pero, afortunadamente, siempre puedes contratar a profesionales en la materia. Una vez creado el material, se puede transferir fácilmente hacia tu sitio y al final te dará control sobre los lentes. Estos elementos se pueden personalizar fácilmente, ya que puedes añadir, editar o eliminar secciones, sin necesitar de un creador que lo haga por ti. Estarás protegido en caso que tu lente sea borrado de forma accidental por ese creador.

La promoción del contenido es la clave cuando has creado un lente Squidoo. Para tener buenas posiciones en los motores de búsqueda necesitarás hacer uso de SEO y otros métodos. Si contratas a una empresa SEO, ésta puede promocionar tus lentes en Squidoo de la misma forma que lo hace con tus publicaciones en las redes sociales y otros medios.

Para aumentar las posibilidades de tener buenos lentes se necesita contratar un equipo profesional para que se encargue de esta tarea. De esta forma, los contenidos tendrán buenas posiciones en los motores de búsqueda y, por lo tanto, tendrán más visitas. Si el proceso se ejecuta de forma correcta, otros también pueden enlazar tus lentes Squidoo.

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Almost Half of Brand Marketers to Tap Social Marketing this Year by Prophet on March 16th, 2007
Really? Just half of them? Geeze, get with the times folks.

Utiliza PingShot de Feedburner para agilizar los servicios de actualización de tu blog by Prophet on January 7th, 2008
En este artículo te hablé sobre cómo dar a conocer tu nuevo contenido a la mayor cantidad de servicios posibles configurando tu blog para que notifique a distintos servicios de actualización a través de un ping.

La Teoría "Google Algorythm Dance" como pauta para anticiparse a los cambios en Google by Prophet on January 5th, 2008
En .

Cómo Descargar -Bajar- un video de YouTube, Dailymotion y cualquier otro portal de streaming

Cada vez más son los sitios Web que difunden contenido multimedia en streaming, es decir difusión de video bajo demanda.

Pero para poder reproducir este contenido multimedia es necesario estar conectados a Internet. Por esta razón, muchos usuarios buscan el modo de bajar los videos al PC para poder reproducirlos en cualquier momento, sin necesidad de estar conectados a Internet.

Los formatos más utilizados de streaming son:

  • Video Flash (.flv)
  • RealVideo (extensión .rm o .ram)
  • Windows Media (extensión .asx o .wmv)

A continuación veremos diversos métodos para bajar un video al PC:

Bajar videos sin necesidad de instalar un programa

Tan sólo tienes que ir a una página Web como force-download.com que ofrece este tipo de servicio y pegar la dirección URL del video.

Para mayor detalle ver este articulo de ProfesorBlog: Bajar videos de YouTube sin instalar ningún programa

Utilizando programas / plugins automáticos

Plugins para Firefox

Unplug (para versiones antiguas de Firefox)

El complementoUnplug permite bajar de una manera sencilla videos en streaming en formato flv de la mayoría de páginas que contienen videos en streaming. Para ello, sigue estos pasos:

  • Instala el complemento Unplug
  • Dirígete a la URL del video que se deseas bajar
  • Haz clic en el icono Unplug, que por defecto se encuentra a la derecha de la barra de búsqueda.

  • Se abre una ventana indicando varios enlaces: debajo de uno de estos enlaces está escrito “Possible Location of Embedded Media”

  • Haz clic en el botón ”Save” para descargar el video.

Fast Video Download

Este complemento permite bajar videos de las siguientes páginas Web:

  • AG.ru
  • Angry Alien
  • Current.TV
  • Daily Motion
  • Google Video
  • iFilm
  • My Space
  • Streetfire
  • YouTube
  • V-Social

Una vez que hayas instalado Fast Video Download, haz lo siguiente:

  • Dirígete a la página del video que deseas bajar.
  • Inicia la reproducción del video
  • Haz clic en el icono de Download Manager en la parte inferior derecha de la pantalla

  • Indica donde será guardado el video en tu disco duro y valida.

La descarga comenzará. Ahora puedes detener la reproducción del video porque ya no es necesario.

Download Helper

Existe otro complemento para Firefox, Download Helper que complementa Fast Video Download. Con este complemento podrán ser bajados algunos videos que no pueden ser bajados con Fast Video Download.
El principio de funcionamiento es idéntico al anterior.

GreaseMonkey y All In One Video Script

El complemento GreaseMonkey permite modificar el aspecto de una página Web. All In One Video Script es un script para GreaseMonkey que permite detectar un archivo de video en una página Web para obtener su dirección.

Otros complementos

A continuación una lista de complementos que permiten guardar videos en streaming, pero que no lo hemos probado:

Video Downloader

Esta es una muy útil extensión creada por el español Javi Moya, que nos va a permitir bajar en forma facil y directa cualquier video de YouTube. Pero no solo esto, si no que nos permitirá bajar videos de una cantidad de sitios entre los que se encuentran también Google Video y otros menos conocidos como Angry Alien, Bofunk, Break.com, Dachix, Danerd, eVideoShare, FindVideos, Grinvi, Keiichi Anime Forever, PcPlanets, PlsThx, SmitHappens, Totally Crap, VideoCodes4U, Yikers y más.

Como puedo empezar a utilizarla? Muy facil. Sigue los siguientes pasos:

  • Instala Video Downloader haciendo click aquí­.

  • Haz click en “Instalar ahora

  • Reinicia Firefox para completar la instalacón.
  • Al abrir nuevamente Firefox notamos un í­cono pequeño a la derecha en la barra de estado. Para bajar un video solo entramos a la pagina donde este se ubica y damos click en el í­cono. Se abre un cuadro de diálogo y damos click en “download link”.

La última versión hasta el momento es la 1.1.1 y pueden ver más info en el siguiente enlace:

Programas para la PC

Free Download Manager

Free Download Manager es un programa gratuito que permite bajar los clásicos archivos así como videos en formato flv que provienen de páginas como YouTube o Google Video. Una vez bajado el video, tan sólo hay que convertirlo (a la derecha del programa Free Download Manager) en el formato deseado. Soporta los formatos de archivos siguientes:

  • AVI
  • XVID
  • FLV
  • WMV
  • MPG (MPEG1)
  • MPEG2
  • AAC (MP4) pour ipod
  • MP3

Para bajar un video de una página Web, tan sólo hay que seguir los siguientes pasos:

  • Copia la URL de la página que contiene el video
  • Haz clic en la pestaña de descargas.
  • Descarga un nuevo archivo
  • Haz clic en OK

Manualmente

Bajar un video que se encuentra en la caché

También es posible buscar directamente el video en la caché del navegador, cuando sea fácil encontrarlo.
Puedes valerte del tamaño del archivo para determinar si se trata del video que buscas: un video en formato Flash pesa al menos 1 Mb, pero por lo general más de 10 Mb.

Bajo GNU/Linux

El video puede encontrarse en la carpeta /tmp o en ~/.mozilla/profiles/tuperfil/Cache, con un nombre extraño comenzando por “Flash”, por ejemplo “FlashBZ6ds9″. Puedes valerte del peso y del propietario de un archivo para determinar si se trata del video que buscas.

Bajar el video encontrando su dirección

También es posible identificar la URL del video encapsulado en la página Web, luego bajarlo con cualquier administrador de descargas.

Para encontrarlo, existen diferentes técnicas:

  • Provocar un mensaje de error cortando la conexión
  • Mostrar el código fuente de la página

Provocar un mensaje de error

Con el reproductor Real Media Placer, tan solo debes desconectar la conexión a Internet para provocar la aparición de un mensaje de error que mostrará la dirección del video en streaming que estás reproduciendo.

Mostrar el código fuente de la página

En la mayoría de navegadores, es posible ver el código fuente de la página HTML. Luego debes buscar las palabras que caracterizan el inicio de una URL de un video que utiliza el protocolo RTSP.

En su defecto, también es posible buscar las extensiones más comunes: “.rm”, “.ra”, “.ram”, “.asx”, “.wmv”.

Reproducir el video

Dependiendo de la página desde donde bajaste el video, puede que te encuentres con un archivo con un formato bastante raro: *.flv, *.avi, *.mov, etc. (muchos son conocidos pero uno nunca sabe).

Para reproducir tus videos sin ninguna preocupación de falta de codecs, puedes utilizar VLC

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Infografía: Lista de tareas para promocionar tu blog, aumentar tu tráfico y recibir más visitas by Prophet on May 9th, 2012
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¿Sirven de algo las Creative Commons? by Prophet on June 13th, 2007
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10 Pasos para Pensar como un PERDEDOR by Johnny on March 18th, 2008
Conque lo que quieres es pensar como un perdedor? Ok, aquí tienes mi guía en diez pasos para convertirte el mejor perdedor: 1.

Cómo bajar -descargar- videos de YouTube y otros a la PC sin instalar ningún programa

Para bajar videos de YouTube rápidamente sin necesidad de instalar ningún programa sigue estos pasos:

  • Ve a YouTube, encuentra el video que deseas bajar y reprodúcelo para que puedas copiar su URL de la barra de direcciones.
  • Entra a la página de force-download, pega la URL del video en el campo previsto para ello (recuadro amarillo) y haz clic en GO

  • Se abrirá una página, allí haz clic en la flechita a la derecha del campo Conversión y en el menú desplegable selecciona el formato en que deseas bajar el video. Luego haz clic en GO.

  • Espera mientras se lleva a cabo la conversión y cuando haya terminado haz clic en Download

  • En la ventana que aparece haz clic en Guardar y luego selecciona la carpeta donde será guardado el video.

Listo, ahora ya podrás ver tu video favorito sin necesidad de estar conectado a Internet.

Otras Opciones para descargar videos de portales streaming sin instalar programas

También tienen la posibilidad de descargar videos de un montón de sitios desde las siguientes webs con solo pegar el link en la pagina:

http://javimoya.com/blog/youtube.php (Soporte para una gran cantidad de sitios. En español)

http://www.elaspirador.com (En español. Soporte para Google Video, YouTube, Grinvi, iFilm y otros)

http://keepvid.com (En inglés. Variedad de sitios)

http://www.youtubex.com (Para bajar de YouTube)

Y por último, en VideoRonk pueden buscar los videos y descargarlos desde la misma página. Tiene soporte para YouTube, Google Video y otros sitios. Con esto se ahorran de copiar y pegar el link en las páginas. =)
Aquí­ esta el enlace: http://www.videoronk.com

En conclusón, hay varias formas de bajarte todos los videos a tu PC desde una cantidad de sitios y de forma muy sencilla.

Espero les sirva el artí­culo y si conocen alguna otra forma de descargar videos pueden compartirlo enviandome la info.

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Infografía: Lista de tareas para promocionar tu blog, aumentar tu tráfico y recibir más visitas by Prophet on May 9th, 2012
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7 Tipos de entradas (posts) para obtener links y tráfico en tu blog by Prophet on January 17th, 2008
Los bloggers que nos siguen siempre nos escriben haciendo preguntas como: ¿Qué tipo de posts debería escribir para obtener más enlaces y aumentar el tráfico? Esta pregunta es muy (pero que muy!) típica, es por eso que en ProfesorBlog hemos clasificado 7 tipos de Post que al parecer siempre obtienen links y tráfico: 1.

Derechos de Autor: Preguntas Frecuentes - La confusión sobre el plagio y las Licencias Creative Commons by Prophet on June 13th, 2007
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El modelo de negocio de “precio cero” abre puertas y es ideal para los negocios online

Hay una vieja broma sobre un hombre de negocios que distribuía gratuitamente sus productos. Un cliente le pregunta: “¿Cómo gana dinero de ese modo?”. Él responde: “Lo compenso con el volumen”.

Está claro que no tiene sentido, pero ha sucedido una cosa graciosa: la distribución gratuita de productos se ha vuelto un modelo legítimo de negocio fuera y dentro de Internet. Y está recibiendo una atención cada vez mayor. Chris Anderson publicará en julio un libro sobre el tema titulado Gratis: pasado y futuro de un precio radical. El libro es la continuación de un artículo publicado por el autor en Wired el año pasado: ¡Gratis! Por qué el precio cero es el futuro de los negocios. Anderson, editor de Wired y ex periodista de Economist, publicó en 2006 el libro The Long Tail, en el que mostraba cómo empresas como Amazon.com y Netflix prosperaban mediante catálogos gigantescos de productos vendidos en pequeñas cantidades. En el actual clima de recesión, esas empresas son las pocas que tienen éxito.

Anderson no está solo en ese segmento llamado freeconomics. El inversor de riesgo Fred Wilson, de Union Square Ventures, popularizó el término freemium para describir un modelo emergente de negocio —bastante común en el sector de servicios online y de compañías de software— con el que se conquista usuarios masivamente a través de la oferta gratuita de productos y servicios. El usuario sólo pagará por ellos cuando opte por la versión ampliada. El objetivo de las empresas es sufragar con eso el uso gratuito de los productos y servicios.

Incluso las empresas que no están dispuestas a dar de forma gratuita sus productos podrán beneficiarse de que se comprendan cuáles son las fuerzas que hay detrás del freeconomics. Para eso, tendrán que reinventar los modelos antiguos de pago por la utilización de sus productos y servicios. El tecnólogo Jeff Jarvis, en su nuevo libro ¿Qué haría Google?, se pregunta si habría un modelo “gratis” de generación de ingresos para los fabricantes de coches. ¿Podrían adoptar el modelo de Google y distribuir gratuitamente coches patrocinados por publicidad? Si se acepta la idea de que el precio no necesita estar asociado al coste de producción y se empieza a pensar de manera creativa, surgirán nuevas posibilidades, incluso para productos no virtuales, observa Kevin Werbach, profesor de Estudios jurídicos y de ética en los negocios de Wharton. “No hay ninguna razón especial para que la gasolina no sea gratis, si el propietario del vehículo pagara una tasa anual por la utilización del coche”, dice Werbach. “De igual modo, no hay razón para que los coches tengan precios; bastaría que el conductor pagara una tasa de servicio por el uso de la gasolina. Ninguno de los dos modelos tiene mucho sentido en el mercado actual, ¿pero por qué no?”

Según Werbach, un nuevo fabricante de coches eléctricos, Better Place, pretende vender sus coches a precios muy bajos. Su objetivo es obtener ingresos con la venta de las baterías nuevas, tal y como los fabricantes de impresoras ofrecen su producto a bajo coste y ponen la diferencia en los cartuchos de tinta. “Las personas piensan que todo esto es una locura. Sin embargo, si el coche formara parte de un servicio integrado, no hay por qué no asignar el precio de una o de otra forma”.

¿Pero qué hay realmente de nuevo aquí? A fin de cuentas, el concepto de “gratis” existe “probablemente desde los inicios de los negocios”, dice Z. John Zhang, profesor de Marketing de Wharton y autor de libros sobre estrategias de precios. “En el supermercado, ganamos muestras gratis de productos, después compramos una caja entera. Hay bares que permiten la entrada de mujeres, pero cobran la de los hombres. ‘Gratis’ es una de las palabras más poderosas del marketing. Realmente motiva a las personas. Si vemos un anuncio de ‘gratis’, aunque no estemos interesados en una determinada mercancía, la cogemos. Los profesionales de marketing aprovechan todas las oportunidades posibles para usar esa palabra”.

Doblando la curva de la demanda

El llamamiento de “gratis” ha demostrado ser tan extraordinario hasta el punto de doblar la curva de la demanda. “La demanda que se consigue a precio cero es muchas veces mayor que la demanda generada por el precio bajo”, observa Kartik Hosanagar, profesor de Gestión de Operaciones y de la Información de Wharton y experto en precios y tecnología. “De pronto, la demanda se dispara en una trayectoria no lineal”. Josh Kopelman, inversor de riesgo y emprendedor, fundador de Half.com, escribió acerca de lo que llamó de la “laguna del céntimo”. Incluso cobrando un céntimo por alguna cosa, el efecto sobre la demanda es drásticamente inferior al precio cero.

No es de extrañar que muchas empresas hayan incluido el concepto de “gratis” en sus ofertas de diversas maneras. “Los cosméticos nunca están de rebajas. Las empresas dicen: ‘Compre este producto por el precio normal y llévese otro gratis’. Eso protege el precio normal”, dice Stephen J. Hoch, profesor de Marketing de Wharton. Adobe distribuye gratuitamente el Adobe Reader para la exhibición de documentos que utilizan el formato electrónico de documentación PDF de la empresa, pero cobra a las empresas por la utilización del software Adobe Acrobat, necesario para crear los documentos. “Si cobra por las dos cosas, el software jamás despegará”, señala Hosanagar.

Está claro que los productos y servicios ofrecidos gratuitamente no son realmente gratis; se pagan de otra manera. La utilización de subsidios cruzados ha sido empleada como estrategia de ventas durante mucho tiempo. El ejemplo clásico es el de Gillette, que hace cien años decidió vender sus maquinillas por un precio muy bajo para crear demanda para las cuchillas caras, y eso mucho antes de que los fabricantes de impresoras adoptaran una estrategia similar para las impresoras y sus suministros.

Existen también mercados de doble cara, cuyos ingresos provienen de dos tipos de clientes. En esos mercados, “el lado que sea más inelástico en relación al precio [es decir, menos sensible a los cambios de precios], ése es el lado al que la empresa va a querer fijar un precio más elevado”, dice Zhang. En el caso de eventos como el “Ladies’ Nights”, prosigue, la empresa podrá incrementar sus ingresos permitiendo el acceso gratuito de mujeres para atraer un número mayor de hombres —variable inelástica en relación al precio, ya que su deseo de entrar en el local no se verá fuertemente afectado por el precio de la entrada.

Los periódicos, por norma, cobran a los lectores y a los anunciantes que quieran llegar a esos lectores. Durante años, sin embargo, algunas publicaciones se distribuyeron gratuitamente a los lectores, siendo los costes de publicación sufragados por los anunciantes. Pero la abundancia de contenido gratuito online ha hecho la demanda del lector extremadamente elástica —sensible, súbitamente, a cualquier precio por encima de cero— y muchos editores están probando nuevos modelos, inclusive ventas cruzadas. The Wall Street Journal, por ejemplo, ahora vende vino a sus lectores en la web wsjwine.com, observa Zhang.

La novedad, está claro, es Internet, que hace el coste marginal de fabricación de un producto más casi cero. Según Anderson explicó en un artículo publicado en febrero por el Wall Street Journal, “los bienes digitales —de música a Wikipedia— pueden ser producidos y distribuidos a un coste marginal prácticamente nulo [...] haciendo del precio una carrera en dirección al fondo del pozo. Si a eso se añade la distribución online más simple de productos y materiales baratos, con Internet el coste desaparece del sistema y hay una explosión de oportunidades para las ofertas gratuitas.

Además de minimizar los costes de distribución, Internet ha permitido la creación de otras tendencias que han empujado los precios y la expectativa del consumidor hacia niveles próximos a cero. Los mercados de dos vías se han vuelto más sofisticados en el plano virtual —con Google es posible hacer búsquedas gratuitas gracias a la combinación de la exhibición de publicidad de los anunciantes con lo que las personas parecen estar buscando: si la persona busca un coche, se exhibirá en la página de respuestas anuncios de coches. “Algunas de esas transacciones eran imposibles anteriormente, porque el coste de la correlación anunciante/consumidor era demasiado alta”, dice Hosanagar. Eso inspiró a empresas online, como Google, Yahoo y Facebook a sacar ventaja de la seducción no-lineal del “gratis” para conquistar grandes públicos con la esperanza de obtener ingresos futuros, incluso en los casos en que los ingresos de los anuncios o de otras fuentes no cubren el coste del servicio gratis, observa Hosanagar.

Otros factores también interfieren. En Internet, hay pocas barreras financieras para la creación de una tienda, de una web de información o de un blog, y así competir con empresas establecidas que posiblemente tengan que trabajar con costes fijos altos e inversiones elevadas en instalaciones no virtuales. Esa facilidad para entrar en el mercado posibilitó la creación de lo que BusinessWeek llamó economía “de mano de obra gratis”. Las personas cuelgan webs sofisticadas, muchas veces útiles y sin coste alguno, aparte del tiempo requerido para montarlas. Al mismo tiempo, la tecnología digital ha posibilitado copiar fácilmente materiales protegidos por copyright —música, películas, fotografías y noticias—, que son, o eran, productos de industrias tradicionales. El resultado de todo eso fue un cambio en la expectativa del consumidor. Surgió una “cultura de lo gratuito”; hay muchas cosas que las personas esperan obtener gratuitamente. Las empresas tradicionales se han visto fuertemente perjudicadas por la obligación de competir con las ofertas gratuitas de productos —en algunos casos, por parte de competidores que recurren al dinero de inversores para captar la atención del consumidor con la esperanza de vender su producto sin, necesariamente, lucrarse con ello.

La actitud del consumidor, que ahora se siente con el derecho de aprovechar los contenidos online gratuitos, “ha tenido efectos catastróficos —rápidos y amplios— que, en mi opinión, nadie podría haber previsto”, dice Hoch. “Su efecto catastrófico sobre el segmento de noticias todavía se desconoce, y lo mismo se puede decir en relación a la música. Desde luego, es falsa la idea de que es posible compensar esos efectos por medio del volumen. Las ventas de los CDs de música han caído de los 13.000 millones de dólares, en EEUU, hasta cerca de 7.000 millones desde 2001, mientras la descarga legal ha generado cerca de 1.500 millones de dólares en ventas.

Periódicos y revistas, sobrecargados con costes fijos y de distribución elevados, se han visto afectados tanto por la cultura online gratuita como por la facilidad con que su producto —caro a la hora de producir, pero fácil de copiar y pegar— es secuestrado por webs gratuitas creadas por blogueros que no reciben nada por eso. La mayor parte de los periódicos han decidido ofrecer su contenido gratuitamente, pero el problema es que los ingresos de los anuncios online por sí solos no son suficientes para cubrir sus elevados costes fijos. Un reportaje de la revista Time publicado en febrero y suscrito por el veterano de la prensa escrita Walter Isaacson tenía el siguiente título: “Como salvar su periódico”, y trataba, sin medias palabras, de la amenaza que representa el freeconomics. “Ese modelo de negocio no tiene sentido”, observó Isaacson. Él dice que los periódicos necesitan descubrir un medio de proteger su propiedad intelectual y cobrar a los lectores dinero de verdad por su producto.

Zhang concuerda: “Actualmente, los periódicos hacen cosas con el objetivo de situar la disputa en el mismo nivel, y acaban resbalando hacia un nivel bajo de competencia. Ellos deberían moverse a niveles más sofisticados y explorar sus propias ventajas y peculiaridades”. Isaacson defiende un sistema que facilite la adopción de “micro pagos” online por parte del lector por los artículos leídos. Pero ése es un caso típico de lo fácil que es hablar y lo difícil que es hacer las cosas. El modelo de micro pago online que Isaacson y otros abogan tienen un historial precario, en gran medida debido a la psicología de la “laguna del centavo”, que es difícil de superar. Se trata de algo difícil de vencer, porque las personas están habituadas a un volumen enorme de noticias gratis. “No hay nada peor que viciar a las personas con productos gratis. Si usted piensa en lanzar algún producto gratis, sepa que ése será su precio para siempre”, dice Hoch. “Si es eso lo que usted pretende”, añade, “no tiene, de hecho, otra salida que trabajar con costes bajos”.

Más aplicaciones, menos gente

Los efectos de la cultura online gratuita han tenido un fuerte impacto en las empresas offline. Muchos empleos que antes exigían la experiencia de un profesional ahora están a cargo de software, dice Anderson. “El contable ha sido sustituido por el TurboTax en línea gratuito; el corredor de bolsa ha sido sustituido por una web que hace las transacciones por usted; su agente de viajes, probablemente, es un poderoso motor de búsqueda”.

Google ha usado los ingresos obtenidos con las búsquedas en línea para financiar incursiones en otras aplicaciones online gratuitas, confundiendo a los competidores que se habían acostumbrado a cobrar por productos semejantes. Google Docs, una suite gratis de aplicaciones para oficina (procesador de texto, plantillas etc.) compite con un software de Microsoft que cuesta cientos de dólares. Microsoft se ha visto forzada a reaccionar con la promesa futura de versiones gratuitas online de su suite de aplicaciones. “Puede haber una situación donde, básicamente, el volumen de dinero disponible en el sistema cambie”, dice Werbach. Eso no es una buena noticia para las empresas que tienen que pagar costes fijos, como es el caso de la nómina.

Las empresas han probado, con no pocas dificultades, un amplio abanico de estrategias de precios. Algunas apuestan por el modelo freemium, en que distribuyen gratuitamente una versión básica del producto, pero cobran por recursos más sofisticados. Yahoo permite que miles de jugadores de fútbol virtual usen gratuitamente sus ligas online en todas las temporadas. Luego, busca atraerlos hacia las estadísticas de la versión pagada de los partidos en tiempo real o hacia la función de “ojeadores”, es decir, encargados de descubrir buenos jugadores. Todos los años, cuando llega la época de hacer la declaración del impuesto de la renta, las empresas —H&R Block y Intuit, entre otras— ofrecen gratuitamente la declaración online básica, pero cobran en los casos de declaraciones más complicadas. Las webs de periódicos debaten la cuestión del contenido gratuito y del contenido cerrado accesible sólo mediante pago.

Algunas empresas destacan por su creatividad. En 2007, la banda de rock Radiohead ofreció el disco In Rainbows para descarga por el precio que el consumidor estuviera dispuesto a pagar. De acuerdo con cálculos de la empresa de investigaciones ComScore, un 38% de las personas que hicieron la descarga del disco pagaron por él, de media, 6 dólares. El lanzamiento posterior del disco en CD vendió más que los dos CD anteriores de la banda.

“La empresa necesita adaptar su modelo de ingresos a las nuevas tecnologías”, dice Zhang. No todo el mundo puede competir con el precio cero, pero existen formas creativas de estrategias, más formas que nunca.

“El problema es creer que el modelo de negocios de su industria es inmutable”, dice Werbach. “La empresa no es una cosa estática, y hoy es menos estática que nunca. El gran desafío que plantea Internet es el hecho de hacer posible el rápido cambio de colocación de dinero en ciertas industrias. No es fácil pasar por ese tipo de transformación, pero es la vida. Las empresas de éxito son aquellas que prestan la debida atención a eso”.

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YouTube alienta el videoblogging con un concurso de periodismo ciudadano

El ganador recibirá 7.000 euros y tendrá la oportunidad de trabajar con el Pulitzer Center

YouTube lanzó hoy, en colaboración con el Pulitzer Center on Crisis Reporting, el concurso “Proyecto: Reportaje” con el objetivo de animar a los “aspirantes a reporteros” a producir vídeos “cortos y de calidad” sobre noticias que normalmente “no tienen espacio” en los medios de comunicación tradicionales.

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Esta iniciativa, que se desarrolla a nivel internacional en la web http://youtube.com/projectreport, contará con tres fases hasta elegir al ganador, que recibirá más de 7.000 euros para viajar al extranjero, así como la oportunidad de trabajar con el Pulitzer Center en “una historia de relevancia internacional”.

Durante la primera etapa, el Pulitzer Center se encargará de elegir los diez mejores trabajos recibidos por el centro hasta el 6 de octubre. Los vídeos de los participantes deberán tratar, en un máximo de tres minutos de duración, sobre un personaje de relevancia en su comunidad.

En la segunda, la comunidad de YouTube votará para seleccionar cinco finalistas de entre los mejores vídeos que reflejen una historia local con repercusión internacional. El tiempo máximo de duración de estos trabajos no podrá superar los cuatro minutos.

Por último, será la comunidad de usuarios de esta plataforma la que seleccione al ganador final. Los cinco finalistas deberán mostrar, en menos de cinco minutos, una historia de su comunidad que “haya quedado relegada a un segundo plano, utilizando una técnica de reportaje especial”.

Según el director ejecutivo del Pulitzer Center, Jon Sawyer, este concurso servirá para “dar a conocer noticias relegadas a un segundo plano en el panorama informativo con un estilo atractivo”.

Por su parte, el jefe de noticias y política de Youtube, Steve Grove, destacó que esta iniciativa “está inspirada en los miles de personas de todo el mundo que han utilizado YouTube para cambiar la forma en que se difunden las noticias”.

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El modelo de negocio de "precio cero" abre puertas y es ideal para los negocios online by Prophet on March 26th, 2009
Hay una vieja broma sobre un hombre de negocios que distribuía gratuitamente sus productos.

Mapa del Sitio by Prophet on March 12th, 2007
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Tele-Yo: Tu propia televisión

Empieza la nueva temporada televisiva, y ahora las grandes cadenas y las miles de personas que en el último creado su propio canal Cuéntame… y Sin tetas… tendrán más competencia para capturar a la audiencia los jueves por la noche. Ahora, una cámara de vídeo doméstica, ordenador y conexión a internet de banda ancha bastan para convertirse en propietario potencial de una cadena, aunque sea minoritaria y a través de internet.

Es el nacimiento del “TeleYo”, comunicación audiovisual personal al alcance de casi cualquiera. La fuga de televidentes de los canales convencionales podría ser doble: audiencia que se pasa de un programa a otro y más audiencia que se transforma en productora de contenidos.

Si YouTube se ha convertido en una videoteca mundial, webs como WorldTV, Mogulus, Operator11, Justin o MakeTV dan un paso más y ofrecen la infraestructura necesaria para levantar verdaderos canales, con conexiones en directo y contenidos las 24 horas. El propio Mogulus comenzó sus emisiones a mediados del año pasado y ya cuenta con más de 86.000 canales. Detrás de ellos hay desde particulares hasta colegios, asociaciones de vecinos, grupos contraculturales o religiosos. “Hace tiempo que se puede subir un vídeo a la web, pero el hecho de hacer televisión en directo es nuevo”, explica el periodista y profesor de tecnologías de la comunicación de la Universitat Autònoma de Barcelona Cinto Niqui. Las compañías y los partidos políticos también se han apuntado al TeleYo. El banco BBVA lanzó su propia televisión a través de internet en junio del 2007, en principio sólo para sus 100.000 empleados, y el PSOE cuenta con un canal al que se accede a través de su web. Se inclinaron por la televisión vía internet, explican, porque resulta “más barato y sencillo y puedes llegar a un mayor público”. El Ayuntamiento de A Coruña o el municipio de Culleredo también han montado su televisión en internet por las mismas razones.

La posibilidad de que cada uno sea dueño y productor de su propio canal – algo impensable hace poco más de un año- es cada vez más común, y diversas compañías cuentan ya con servicios de este tipo. Nokia presentará esta semana las novedades de su aplicación OVI, que permite almacenar y editar vídeo – entre otras cosas-, y en Francia existe una televisión de pago a través de la red – una especie de Imagenio- que da herramientas a sus abonados para crear un canal personal. “Estos canales los distribuye luego la propia compañía a todos sus clientes, que tienen una lista de las televisiones hechas por los abonados. Así te aseguras audiencia”, dice Niqui. El éxito de estas plataformas para manipular vídeo y dominar la televisión “demuestra que la audiencia no es pasiva, todo lo contrario, los televidentes son críticos, tienen su propio punto de vista, ponen a prueba a los medios de comunicación y los recrean a su manera”, afirma Henry Jenkins, profesor de análisis de medios especializado en comportamiento de la audiencia del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Según sus investigaciones, esta voluntad de crear canales de comunicación propios encierra un sentimiento contradictorio hacia la televisión, “a la vez fascinación y frustración por ella”. Él reivindica este movimiento, igual que otros de autoproducción cultural, como una manera de “ejercitar la imaginación” y de modificar la manera en la que el público se expone al imperio audiovisual, por muy insignificantes y triviales que parezcan sus contenidos.

“La originalidad y la pasión suplen la falta de calidad de imagen o de producción”, coincide Luis Caldevilla, un profesional del medio televisivo – ha sido cámara, realizador, montador…- que comenzó a emitir su propio canal a través de internet como una afición y que ha pasado a dedicarse a él de forma más profesional. Desde su casa graba la evolución de dos rascacielos que se construyen en Madrid – serán los más altos de la ciudad- y luego emite montajes innovadores sobre las obras. “El boom de YouTube está pasando, es muy poco selectivo, la gente quiere algo más”, afirma. Para él, lo más interesante del TeleYo es la posibilidad de innovar, de no tener que pasar “por la dictadura” de los grandes conglomerados mediáticos. “Todos somos creativos en potencia”, dice, y pone como ejemplo varias campañas publicitarias que han copiado montajes que circulan por la red. “El anuncio de Telefónica en el que se ven dos manos con frases escritas o el de Audi en el que un coche toca una melodía golpeando botellas son copias de vídeos anónimos”, cuenta entre indignado y orgulloso.

Por ahora, la mayoría de las televisiones personales en la red – y las mejores- han nacido en Estados Unidos y Japón, aunque en España empiezan a surgir algunas, sobre todo en pruebas. El colectivo Neokinok, que promueve un modelo de televisión alternativo, es uno de los grupos más activos. No sólo emiten a través de internet, pero reconocen que este medio “ha facilitado mucho la distribución de contenidos y ha contribuido a la democratización del sector audiovisual”.

Entre marzo y junio de este año organizaron un taller de televisión participativa en Barcelona que emitió en directo, y en Brasil han creado un canal con la población de una de las mayores favelas del país. “Estas personas sólo salen en la tele por temas de drogas o violencia; en su televisión salen por cosas buenas, y eso les sube la autoestima por la importancia de este medio en la construcción de la sociedad”.

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El currículum no, quiero ver tu blog by Prophet on May 19th, 2007
Cómo la revolución de la web 2.

Silicon Valley ha muerto by Prophet on April 20th, 2007
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¿Qué pasará con la red en el futuro? by Prophet on January 10th, 2008
Quieres ver hechar un vistazo al futuro de la humanidad, los medios de comunicación, e Internet? Este es tu video! [youtube aD4XtZqJu-U nolink] [youtube He22EGXJOqI nolink].

Herramientas y Recursos online para redactar sin apuros

Como dice Eva Dominguez de La Vanguardia, escribir en un medio público con el objetivo de ser leído por el máximo número de personas no sólo exige redactar de manera sencilla y precisa sino también con corrección ortográfica y estilística. Por este motivo, los sectores que tradicionalmente se han dedicado a ello, como las editoriales y los medios de comunicación, cuentan con procesos de revisión y edición de los textos, así como de normas de estilo. Pero, actualmente, no todos los medios online se pueden permitir tales filtros. Por suerte, en Internet existen muchos recursos útiles para resolver dudas y evitar meteduras de pata.


En un momento u otro, tanto al medio de comunicación online, como al blogger o a cualquier organización que publique contenidos en Internet, les puede asaltar una cuestión de gramática, sintaxis, de léxico o de estilo. En la web existen múltiples direcciones que ayudan a resolverla con rapidez. Aquí van algunas cuantas que componen mi directorio personal.

Diccionarios
En este kit de herramientas no puede faltar la más básica, el diccionario. ¿La palabra es correcta? Primero se recurre a los normativos. Para el castellano, el de la Real Academia Española. Para el catalán, el del Institut d’Estudis Catalans. Pero a menudo, una palabra puede no estar aceptada normativamente pero, en cambio, ser de uso frecuente y utilizada por los medios de comunicación. En este caso, es útil tener a mano algún otro diccionario de referencia, como el Clave, del español usual, o el Alcover Moll, diccionari català-valencià-balear.

En inglés
Muy a menudo las dudas aparecen a la hora de traducir términos de otras lenguas. En el caso del inglés, una web muy completa es Answers.com, puesto que en los resultados de búsqueda de cualquier palabra incluye no sólo la definición, sino también frases hechas, antónimos, sinónimos, traducción en varios idiomas, descripción del acrónimo (si corresponde), archivo sonoro de la pronunciación, entre otros. En el servicio confluyen las bases de datos de ocho servicios diferentes. De ahí su exhaustividad.

En ocasiones, más que un potente diccionario, lo que se precisa es el matiz que sólo puede ofrecer alguien que conoce bien ambos idiomas. Éste es el punto fuerte de WordReference.com: sus foros de consultas, en los que se debate y aportan soluciones desde la experiencia de los que se topan con estas cuestiones con asiduidad.

Traductores automáticos
Existen servicios que aunque son menos fiables en la traducción son útiles para hacerse una idea del sentido general de un texto cuando desconocemos el idioma. Se puede escribir la dirección en Internet, y entonces traduce todo el contenido de una página, o bien pegar un texto en una caja y obtener en ella la versión en el idioma seleccionado. La traducción es sólo orientativa puesto que la realizan programas automáticos.

Existen muchas webs que incluyen estos servicios. Babelfish y el traductor de Google funcionan de esta manera. El Servicio de traducción automático interactivo del Instituto Cervantes recurre a la misma lógica pero se ciñe a las correspondencias entre el catalán, gallego, español, inglés, portugués y francés.

Conjugando, que es gerundio
Igual que aprendimos la tabla de multiplicar, también aprendimos a conjugar verbos hace tiempo, pero eso no excluye que recurramos en ocasiones a las calculadoras o a las conjugadores verbales para comprobar que no nos equivocamos. Para esta última opción, Verbix es muy práctico, puesto que ofrece las formas verbales en centenares de idiomas.

Ortografía y gramática
Para evitar los errores que más daño hacen a la vista, como los ortográficos y los gramaticales, el panhispánico de dudas, en castellano, y el Català en línia, de la agencia EFE, son los puntos de partida.

Comentarios y aclaraciones
Diccionarios, traductores, conjugadores nos ayudarán a cometer menos errores, pero no nos resolverán todas las dudas, porque la lengua evoluciona constantemente. Se toman términos o giros prestados de otros idiomas y se usan palabras o expresiones de siempre con significados distintos. Para estas cuestiones, es muy útil recurrir a la edición online del panhispánico de dudas o al Vademécum de la agencia EFE. En el primero deberemos hacer una búsqueda. En el segundo caso, también se llega con el menú alfabético.

La experiencia de los medios periodísticos
El Vademécum de EFE está pensado para evitar errores de la redacción periodística. Está, por tanto, creado a partir de necesidades y confusiones habituales en los medios. Éste es uno de los objetivos que cubren los libros de estilo de los medios de comunicación. Sus redactores los consultan para resolver cuestiones parecidas o para conocer qué convención de uso ha establecido el medio. Si la lengua se renueva, no cabe duda de que los medios reflejan y también pautan el uso de esa transformación.

De consulta poco ágil
Los libros de estilo periodísticos son, por tanto, una práctica referencia. Algunos de ellos están disponibles online. Por ejemplo, Canal Sur o la BBC cuentan con una versión en Internet. El País también, pero dentro del área de El País de los Estudiantes. No obstante, como manual de consulta que son, no deja de sorprender que sus formatos de presentación estén tan poco adecuados al medio online. Les resta utilidad.

De referencia
Un libro de estilo online debe funcionar impecablemente con una función de búsqueda que ofrezca resultados precisos. Debe ser sintético y dar ejemplos claros, puesto que el redactor dispone de pocos minutos. Un buen ejemplo es ÉsADir, el portal lingüístico de la Corporació Catalana de Mitjans Audiovisuals, útil herramienta para los profesionales que realizan su trabajo en catalán.

En un momento en que proliferan las publicaciones y blogs en Internet de cualquier tipo, de cualquier tamaño y de cualquier orientación, la utilidad de los libros de estilo de los medios es más evidente que nunca. Si se convierten en herramientas útiles ofrecen un estupendo servicio público y divulgan una función que aunque siempre ha existido nunca antes había tenido tantos usuarios potenciales.

Otros Recursos

Mark Luckie propone 12 herramientas en la Red útiles para periodistas. Algunas como Mezzoman definirlas como “herramienta periodística” es algo rebuscado (te localiza un punto intermedio para reunirte con una persona -sólo para EEUU de momento-), pero bueno, si en algún momento pueden servir para que un periodista haga mejor su trabajo vale la pena destacarlas. Destaco algunas de las que se citan:

- Jott. Envía mensajes de texto y correo electrónico con tu voz a través del móvil, o actualiza tu Twitter desde móvil también con la voz, entre otras cosas.

- Cl1p.net. Tu espacio online para almacenar textos o archivos. Durante siete días.

- HotSpotr. Buscador de cibercafés o puntos de conexión a Internet con wifi. Interesante porque también funciona para España.

- Qipit. Convierte capturas de textos (incluso manuscritos) con la cámara de tu móvil en documentos PDF.

Aprovecho para añadir, tal y como nos comentaron Sergio y Adriano en las jornadas de SICARM (ya tenemos un muy documentado resumen de la charla), un móvil pensado para un sector profesional como el de los periodistas: el Mobile Journalism Toolkit de Nokia, y un servicio para convertir nuestro móvil en una cámara para emitir en directo: Qik (ahora para Nokia y pronto para otras marcas como Sony Ericcsson).

También dejo el kit online de primeros auxilios para periodistas, de Eva Domínguez.

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Infografía: Lista de tareas para promocionar tu blog, aumentar tu tráfico y recibir más visitas by Prophet on May 9th, 2012
Hoy te presento esta infografía de DIVVY HQ con una útil lista de tareas que realizar justo después de publicar un nuevo post en tu blog.

Redes Sociales: comunicación vs publicidad

Las Redes Sociales plantean un reto al modelo publicitario actual de Internet. De su desenlace dependerá la forma de concebir el contenido en el futuro: como una gran valla publicitaria, o bien como la herramienta de comunicación de particulares y de negocios.

La publicidad ‘al peso’, con banners es que es una herencia de la web 1.0, que se formó a raíz de la irrupción de los medios tradicionales. Vender publicidad en función del número de páginas vistas o de usuarios únicos es un evidente síntoma de falta de fiabilidad de las métricas empleadas.

Las redes sociales son el reflejo de conversaciones. Y lo interesante es que cuando conversamos con alguien, no nos gusta que nos interrumpan. Esta interrupción de la conversación es la ‘raíz psicológica’ del rechazo abrumador que experimenta la publicidad tradicional en los medios sociales.

Los jugadores más importantes del sector parecen estar cada vez más de acuerdo. Aplicar el modelo publicitario tradicional (banners) a las redes sociales sólo tiene aplicación real en branding y construcción de marcas. Pero en estos ámbitos, el ROI es muy complicado de medir como todos sabemos.

Hoy en día las redes sociales representan la mayor oportunidad de negocio que está teniendo lugar online. La innovación dará lugar a un nuevo modelo para hacerla realidad, y girará principalmente en torno a las relaciones públicas y a la comunicación corporativa. La publicidad no tendrá el protagonismo que tiene actualmente en este nuevo modelo.

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Estamos listos para la Red Semántica by Prophet on April 12th, 2007
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La generación Web 2.0: Una nueva revolución social ha comenzado con la red by Prophet on January 10th, 2008
Les presento un cortometraje documental sobre los nuevos usos de la red basado en el Libro Blanco de la Publicidad 2.

Tele-Yo: Tu propia televisión by Prophet on September 11th, 2008
Empieza la nueva temporada televisiva, y ahora las grandes cadenas y las miles de personas que en el último creado su propio canal Cuéntame.

Wikis, Weblogs, Red Semántica y RSS: El nuevo Internet “Web 3.0″ transformará a las empresas

Internet está entrando en una nueva fase que permitirá descentralizar el control en las empresas, facilitará la colaboración entre los trabajadores e impulsará la eficiencia. Pero las empresas que quieran utilizar la Red estratégicamente para crear valor corporativo no sólo tendrán que hacer cambios culturales radicales, además deberán dominar un nuevo vocabulario plagado de términos como wikis (software que permite a cualquier persona actualizar y editar páginas web de forma instantánea y democrática); weblogs (también conocidos como blogs ó en castellano “bitácoras” o “libros de a bordo”, son una especie de diario online), y tecnología RSS (Rich Site Summary o popularmente Really Simple Sindication), que distribuye los contenidos en Internet.

Aunque estos términos puedan sonar extraños para los poco entendidos en el tema, la tecnología que comparten no es nada compleja ni necesita conocimientos informáticos previos. Wikis, blogs y RSS son herramientas relativamente sencillas que tendrán un tremendo impacto en el modo en que la gente –y las empresas– se comunican y hacen negocios. Entonces, ¿cómo está cambiando Internet? ¿Cómo pueden las empresas comprender las consecuencias tecnológicas de estos cambios? Y ¿qué cambios culturales deberían poner en marcha para poder apropiarse del valor de estas nuevas herramientas?

Kevin Werbach, profesor de Derecho y Ética empresarial de Wharton, charlaba sobre este tema con tres expertos que participaron en la conferencia Supernova 2005 del mes de junio en San Francisco. Philip Evans es vicepresidente senior de Boston Consulting y reconocido por su trabajo sobre tecnologías de la información y estrategias empresariales; asimismo es coautor del libro Blown to Bits. Janice Fraser es consejero delegado de Adaptive Path, una consultora especializada en experiencia de usuario. Su artículo “It’s a Whole New Internet” (Es un Internet totalmente nuevo) fue el punto de partida de una de las mesas redondas de Supernova 2005. Ross Mayfield es consejero delegado de Socialtext, un proveedor de software de colaboración empresarial basado en wikis. (Debemos señalar que Werbach pertenece al comité asesor de Socialtext).

Werbach: A ti va dirigida la primera pregunta, Janice. Has publicado recientemente un trabajo que recibió mucha atención titulado “It’s a Whole New Internet”. Tengo curiosidad por saber qué consideras nuevo hoy en día en Internet y qué podría significar para las empresas.

Fraser: El Internet actual trae dos novedades. Voy a distinguir entre tecnología y seres vivos. Se están descubriendo nuevas tecnologías que hacen compatibles diferentes tipos de interacciones con aplicaciones online. Pero lo realmente nuevo es lo que la gente está haciendo con la tecnología existente.

En los últimos seis meses he observado el gran entusiasmo que despiertan las diferentes posibilidades. Hay, por ejemplo, aplicaciones como Google Maps, que permiten que la gente idee nuevas formas de trabajar, pero cuando afirmo que se trata de un Internet completamente nuevo me refiero a que hay energías renovadas que a su vez nos conducirán a un pensamiento más creativo.

Cuando observas las tendencias en el desarrollo de páginas web, notas que se ha abandonado el modelo que yo llamo “de valor proporcionado por el huésped” -como CitySearch, en la que los publicistas proporcionan un listado de los actos locales de diferentes ciudades– y se dirigen hacia un modelo “de valor proporcionado por el usuario”, como es el caso de páginas como Upcoming.org (un calendario de acontecimientos globales gestionado por los usuarios). Se está cediendo control. Las nuevas aplicaciones web son muy sencillas, de una única función y diseñadas para resolver un problema o interacción específicos. Si a esta tendencia le añades que los diseñadores creativos están empezando a atreverse a combinar tecnologías de diferentes modos, ciertamente no conseguiremos el explosivo crecimiento de los 90 pero obtendremos un resultado aún más importante. No me atrevo a vaticinar qué será exactamente, pero creo que existe un gran potencial para que los negocios cambien el modo en que piensan sobre el desarrollo y despliegue de tecnologías.

Cuando se combinan aplicaciones como blogs, wikis y tecnología RSS y además un front-end o interfaz, se crea un nuevo punto de vista sobre Internet, intercambio de conocimientos y gestión. Uno de mis ejemplos favoritos es el siguiente: ¿Qué sucede cuando permites que los managers de tecnologías de la información de Oracle.com, que buscan software corporativo, creen sus propias etiquetas para documentar los productos? ¿Qué tiene que cambiar en las empresas para dejar a los usuarios tomar el control de sus propias experiencias? Cuando les pregunto esto a diseñadores experimentados, su respuesta es que esto nunca ocurriría porque es necesario un cambio cultural dentro de Oracle. Ese es precisamente el problema.

Werbach: A ver si lo entiendo; tu empresa Adaptive Path realiza tareas de experiencia de usuarios y arquitectura de la información para varias empresas. Las etiquetas son clasificaciones generadas por los usuarios de la información donde los usuarios etiquetan algo en contraposición a un enfoque más centralizado. ¿Es correcto?

Fraser: Sí.

Werbach: Me gustaría preguntarles a Philip y Ross. ¿Vosotros observáis este mismo entusiasmo?

Evans: Estoy totalmente de acuerdo con la descripción de Janice. Es interesante porque cuando recuerdas la manera de pensar de los primeros visionarios de Internet, esa era exactamente la imagen que proyectaban. Pero después atravesamos un período en el que la gente creía que la desafiante era punto-com iba a heredar esa tecnología y redefinir las instituciones, pero esa fase empezó y se acabó bastante rápido. En los siguientes años Internet se consideró simplemente una extensión de las empresas tradicionales. Gran parte de la actividad de Internet se basaba en corporaciones que utilizaban la Red simplemente como otro canal de distribución, de publicidad o como plataforma en la que los consumidores podían hacer pedidos o rellenar formularios.

Ahora estamos viendo empresas que eligen trabajar de una manera mucho más cercana a la idea original de Internet como medio para comunicarse de igual a igual (peer-to-peer), bien articulado y que ofrece diferentes tipos de interacción. El gran paso adelante no reside en la propia tecnología -los blogs, etc. son estupendos, pero tecnológicamente irrelevantes–, sino en las nuevas percepciones o en cómo la gente ve posibilidades novedosas y está deseosa de experimentar con ellas de diferentes modos. Ya hemos completado el círculo.

Mayfield: Cuando nos convertimos en cofundadores de Socialtext en la primera conferencia Supernova, recuerdo un simposio maravilloso sobre colaboración que describía modos de colaboración muy estructurados y basados en la comunicación en el trabajo cuyo fin era buscar la conformidad. Por aquel entonces, vimos la oportunidad de crear herramientas que podrían emplearse como recursos centralizados si la autoridad estuviese más descentralizada. Este tipo de marco cambiaría un par de cosas. ¿Cómo lo pones en práctica si eres un diseñador de herramientas? Por un lado creas herramientas para que los usuarios puedan tener control y creen su entorno propio adaptado a su propia situación. Por otro lado, tal y como mencionaban mis colegas aquí presentes, no se trata tanto de la tecnología, sino más bien de cómo se utiliza de un modo que efectivamente cambie la mentalidad de la gente y su forma de trabajar.

Hay culturas muy ricas en comunidades como Wikipedia (una enciclopedia gratuita que cualquier usuario puede editar) que están haciendo cosas que, si se volviese atrás en el tiempo y se intentase diseñar algo parecido, sería imposible que funcionasen. Pero de alguna forma estas cosas –a pesar del desorden y caos que conllevan-, funcionan de un modo que supuestamente no debería funcionar. Se está fomentando la colaboración a gran escala, se está proporcionando a los usuarios el control sobre un recurso, y compartiendo dicho control de hecho se incrementa la confianza entre los participantes y la comunidad.

Werbach: Si no se trata de grandes descubrimientos tecnológicos, ¿qué es lo que ha cambiado para que podamos recuperar la idea original de Internet?

Mayfield: Yo podría explicar esto con cierto detalle. Dedicamos mucho tiempo al desarrollo de infraestructuras físicas, y ahora es el momento de desarrollar la infraestructura social. Los primeros usuarios de Internet fueron geeks y hackers que utilizaban la Red con fines sociales. Gracias a toda esa interacción social se dieron cuenta de que si podían encontrar el modo de ceder algo de control, podrían inventar modelos de producción totalmente nuevos. Podrían fomentar un tipo de producción basada en ciertos objetivos comunes en lugar de una producción basada en el mercado o las empresas.

Como la gente cada vez pasa más tiempo en la Red, tiene más acceso a herramientas y descubre nuevas formas de interactuar. Esto al final se transforma en un fenómeno tan negativo como el código fuente abierto en software, del que ahora se tienen noticias en los medios de comunicación, con blogs, con comunidades como Wikipedia, en política (prueba de ello es la campaña de Howard Dean) y otros muchos sectores. Creo que esas interacciones ahora han alcanzado la masa crítica. Posiblemente haya algo positivo en dejar que estas herramientas evolucionen casi de manera darwiniana en Internet.

No obstante, uno de los peligros es suponer que estas herramientas, con gran impacto social en Internet público, funcionarán igual de bien dentro de una empresa. Supongamos que desarrollas una herramienta estupenda que te permite crear nuevas aplicaciones adaptadas a tus gustos para generar formularios y recoger datos. Supongamos qué ocurriría en el departamento de recursos humanos cuando lleguen todos esos informes descentralizados. También tiene sus riesgos.

Fraser: Hay muchos riesgos en todo esto, que es precisamente el motivo por el que llevará bastante tiempo conseguir que las empresas cambien. En lo que se refiere a la cuestión sobre qué ha cambiado para que esto sea ahora posible, creo que nuestros carísimos y complejos sistemas de tecnologías de la información no han obtenido los resultados esperados. Durante los últimos ocho años se ha invertido mucho dentro de la empresa en infraestructuras y en capital humano para realizar costosos procesos empresariales como el correo electrónico, las páginas web de productos o billetes de viaje. Todo esto ahora se hace de forma electrónica y se establecieron modelos prácticamente autosuficientes, pero también causaron experiencias horribles y no lograron su objetivo inicial. Así pues tenemos trabajadores altamente cualificados que saben que es lo que no funciona, y creo que mucha de esa experiencia se está aplicando fuera de la empresa de formas novedosas y diferentes. Se trata tanto de una reacción contra algo como de una reacción para lograr algo.

Cuando estos enfoques tan novedosos se aprovechen en temas de colaboración, será necesario realizar importantes cambios operativos y culturales. Habrá que cambiar el funcionamiento de los departamentos de tecnologías de la información y el modo en que los departamentos legales interactúan con el resto de funciones. Hace poco tiempo un compañero asesor me contaba como una gran empresa Fortune 100 está intentando buscar el modo de integrar el concepto de código fuente abierto con sus desarrollos internos en tecnologías de la información, ya que se ha dado cuenta de que los métodos tradicionales ya no funcionan. Nada se puede conseguir sin cambiar el comportamiento de los diseñadores; se debe contar con la conformidad del departamento legal. ¿Cómo convences al consejo y al consejero delegado de que es necesario cambiar el modo en que se desarrollan los productos? Se necesitan unos 10 o 15 años para ello.

Werbach: Philip, trabajas con muchas de las grandes corporaciones. ¿Cómo las convences para que operen adoptando un enfoque más descentralizado?

Evans: Uno de los argumentos más sencillos que he empleado para hacer que la gente renuncie a su modo de pensar tradicional es mostrarle la siguiente estadística: más del 50% del PIB estadounidense generado por el sector privado depende de los costes de transacción. Ahora bien, lo que es interesante es descubrir que la mayoría de la gente piensa que los costes de ejecución son secundarios. Si partimos de la premisa de que los costes de transacción son cruciales para la productividad de cualquier sistema, y si luego reconocemos que la mayor parte de nuestro tiempo lo pasamos negociando, controlando, dirigiendo, asegurándonos de que los individuos hacen lo que se espera de ellos, resolviendo temas de motivación laboral y demás, nos damos cuenta de que es necesario encontrar la manera de trabajar juntos en un contexto de información asimétrica. Dedicamos casi la mitad de nuestro tiempo a hacer estas tareas.

Esto cambia el modo en que pensamos en la productividad de empresas en las que la innovación, la adaptabilidad y la gestión de la complejidad son los principales retos. Gran parte de los procesos de reestructuración, por los que han pasado prácticamente todas las grandes empresas en los últimos 10 o 15 años, tenía que ver con recuperar la eficiencia. Esto es estupendo si sabes exactamente qué quieres hacer y el objetivo no varía. Pero las cosas cambian y el reto ya no radica en la eficiencia. Ahora el reto es la adaptabilidad, la complejidad, la incertidumbre y la capacidad para explotar los elementos de tu empresa, tus empleados y tus conocimientos de modos diferentes y novedosos. Si eso es lo que intentas hacer, entonces tus costes de transacción se convierten en el mayor inhibidor de tus capacidades. La clave de los principios descritos por Ross y Janice es que hacen posible un entorno en el que los costes de transacción son más bajos.

Mayfield: Los argumentos de Philip son impecables. Antes era sencillo cuantificar los costes de transacción, en especial en relación con las economías de escala y la velocidad. Esto era precisamente lo que justificaba la centralización en empresas integradas verticalmente. En un mundo más dinámico y descentralizado, ahora el valor reside en las economías de alcance. El problema real es que no existen análisis sobre los costes de transacciones del tipo “fabricar versus comprar” que nos permitan decidir si una empresa debería compartir un activo y cooperar con otras empresas para desarrollar mayores capacidades. Para convencer a los directivos y a los responsables de la toma de decisiones hay que tener en cuenta que han sido educados en otro tipo de pensamiento lógico. Básicamente han sido educados en un ambiente competitivo en el que ganas acumulando información y donde no hay justificación para las arquitecturas e información más abiertas.

Evans: Eso es cierto. Hay un ejemplo impresionante que ilustra como la tecnología no es realmente la clave. Cuando comparas Toyota con los tres grandes fabricantes de automóviles de Estados Unidos (Daimler Chrysler, Ford y General Motors), se observa una diferencia fundamental en el modo en que tratan con sus proveedores. Los tres grandes básicamente negocian hasta el último céntimo. Concretamente, si un proveedor tiene éxito en la mejora de un proceso que reduce costes, sabe perfectamente que en la próxima ronda de negociaciones General Motors va a pedirle menores precios, desapareciendo por tanto para el proveedor dicho beneficio. Esto supone un gran incentivo para que el proveedor no comparta con nadie, y menos con General Motors, las mejoras en los procesos.

Toyota tienen una filosofía diferente. La empresa permite que sus proveedores se queden con los beneficios de sus innovaciones, pero insiste en que esas mejoras tecnológicas se compartan no sólo con Toyota sino también con el resto de proveedores de piezas. En consecuencia, se observa como las 60 o 70 empresas proveedoras comparten ideas mucho más que en Estados Unidos. Esto tiene con el tiempo un efecto acumulativo, ya que aumenta la productividad de toda la cadena de suministros de Toyota. En un período de 30 años, su productividad ha aumentado seis veces más que en Estados Unidos. Creo que se debe exclusivamente a las diferentes filosofías. Cuando el 50% del coste del automóvil depende de las piezas externas y tus proveedores son un 600% más productivos, tu ventaja es enorme incluso si parte de dicha ventaja revierte en los propios proveedores en forma de concesiones en los precios.

Werbach: ¿Podrías ponerme ejemplos concretos de aplicaciones del software de colaboración basado en wikis en una empresa?

Mayfield: El uso más tradicional del software basado en wikis está relacionado con la comunicación y documentación en la realización de proyectos. En el caso de una red Intranet puedes transformar lo que era un proceso de prácticamente 30 días para colgar algo en la red y hacer que esté disponible para todos y que se puedan hacer contribuciones más descentralizadas. En las empresas el software social principalmente empieza a utilizarse de abajo a arriba.

Fraser: Dreamworks ha adoptado una intranet basada en wikis. En mi opinión lo importante es la descentralización, la cesión de control y permitir que la intranet crezca de un modo que sea útil para la gente que la utiliza.
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Cómo la revolución de la web 2.